Oceanski se valovi ne smrzavaju na mjestu, ali morski je led i dalje čaroban

Možda ste čuli za ovaj rijetki i strašan fenomen: Pod vrlo neobičnim skupom uvjeta okoliša, hladni se oceanski val podiže i smrzava na mjestu, zauvijek zaglavljen u grebenu dostojnom surfanja.



Jedini problem je što nije stvar. Glasina traje i dalje jer stvara uvjerljivu mentalnu sliku - i zato što nas čarolija fotografije tako lako prevari.

Fotografski set , uzeto od Istraživač Caltecha Tony Travouillon tijekom putovanja na Antarktik 2004. najčešće služi kao primjer urbanog mita. Slike prikazuju zapanjujuće stupove leda plavih nijansi koji se nadvijaju nad površinom.

Ali te građevine, kakve jesu, nisu nastale valovima. Umjesto toga, krivci su pritisak i vrijeme.

Gusti led daje smrznutim grebenima njihovu plavu boju. Mjehurići zraka zbog kojih bi led izgledao bijel istiskuju se ili čvrsto stisnu; nedostaje im led upija crvenu i žutu svjetlost dok odražava plavo, poput optičkog filtra.

Evo nečega malo bliže istinskom smrznutom valu: fotograf zime Jonathan Nimerfroh prošle je zime snimio zapanjujući niz fotografija ledom natovarenih valova u Nantucketu u Massachusettsu.

Unatoč tome kako izgledaju, čak i ovi valovi nisu zaleđeni na svom mjestu. Točnije su bljuzgavi valovi, poput onoga što bi se dogodilo da zaljev Cape Cod napunite divovskim Slurpeejem.

Kad se ocean jako ohladi (morska se voda smrzava na oko 28,4 stupnjeva Fahrenheita ) počinje stvarati led. Led započinje kao frazil - krhotine nalik ledenici koje lebde, lepršaju se i udaraju jedna o drugu.

Frazil se okuplja uz obalu, prisiljen na mjesto neumoljivim potiskivanjem valova prema plaži. Ova bljuzgava mješavina leda i vode stvorila je valove na Nimerfrohovim snimkama. Frazil se može skrutnuti u palačinke ili listove leda, ali nažalost neće zaustaviti mrtvu sredinu grebena.

Oprostite, momci, surfanje je isključeno - taj smrznuti val nikada neće biti uhvaćen.