Može li svijet danas prestati koristiti fosilna goriva?

Kad bismo odmah zaustavili vađenje nafte, plina i ugljena - - što bi se dogodilo? Što bismo trebali promijeniti u načinu na koji rade naše ekonomije i društva kako bismo se prilagodili tome resursu koji više nije dostupan? Postoje li već alternative koje znače da bi moglo biti uobičajeno ako mi (vlade i pojedinci) napravimo promjene ili bi to značilo veliku prilagodbu načinu na koji živimo svoj život?

Nije moguće odmah zaustaviti vađenje i upotrebu fosilnih goriva. Globalna ekonomija, ljudsko zdravlje i egzistencija trenutno uvelike ovise o nafti, ugljenu i plinu. Ali s vremenom moramo fosilna goriva zamijeniti obnovljivim izvorima energije s niskim udjelom ugljika.



Prvi prioritet trebao bi biti prelazak na obnovljive izvore energije, ne samo za električnu energiju, već i za grijanje, hlađenje i goriva za transport. Bit će puno teže zamijeniti fosilna goriva koja se koriste za kemijsku preradu, poput proizvodnje plastike ili gnojiva, ali to je tehnički moguće s biomasom (organskim materijalom iz biljaka i životinja). Napokon, ugljikovodici u ugljenu, nafti i plinu izvorno su dobiveni iz biomase prije milijuna godina.

Cilj vlada, lokalnih i nacionalnih, trebao bi biti poticanje smanjene upotrebe fosilnih goriva podržavanjem sustava obnovljivih izvora energije.



Sve veći doprinos obnovljivih izvora - Jedno je pitanje to globalne subvencije za vađenje fosilnih goriva i dalje ostaje oko, približno 4,7 bilijuna američkih dolara godišnje prema Međunarodni monetarni fond .



U nedavnom globalna energetska smotra , Međunarodna energetska agencija opisao je značajan pad potražnje energije iz fosilnih goriva kao rezultat pandemije COVID-19 . Potražnja će vjerojatno ponovno porasti, ali u međuvremenu se uporaba obnovljive električne energije nastavlja povećavati i sada ima 25% udjela u globalnoj električnoj energiji .

Zemlje s dobrim obnovljivim resursima mogu doseći znatno veći udio. Na primjer, Novi Zeland sada proizvodi oko 85% ukupne električne energije iz obnovljivih izvora (uključujući hidro, vjetar, solarnu i geotermalnu energiju) bez vladine intervencije. Ali sveukupno, obnovljiva energija doprinosi samo 40% svih energetskih potreba na Novom Zelandu i daleko manje na globalnoj razini.

Postoje mnogi primjeri kako obnovljiva energija može zadovoljiti intenzivne industrijske zahtjeve na Novom Zelandu i drugdje. Novozelandska topionica aluminija koristi električnu energiju koju proizvodi najveća hidroelektrana u zemlji izgrađena pod zemljom na jezeru Manapōuri. Željezara u Švedskoj koristi zeleni vodik , proizveden korištenjem obnovljive električne energije za razdvajanje vode na vodik i kisik.



Hidroelektrana Manapōuri opskrbljuje električnom energijom novozelandsku topionicu aluminija. Uwe Aranas / Shutterstock

Zeleni vodik se također može koristiti za istiskivanje prirodnog plina za grijanje i kuhanje, kao i za punjenje kamiona, automobila, čamci , i planovi .

Troškovi i koristi promjene - Postoje mnoge alternative fosilnim gorivima s daleko nižim otiscima ugljika. Ovo uključuje električna energija koju proizvode nuklearne elektrane .



Ali problem je što su fosilna goriva i dalje relativno jeftina, jer su njihova troškovi onečišćenje se obično ne uzima u obzir i energetski gust (u grumenici ugljena ima više energije nego u komadu drva slične veličine). Raseljavanje nije lako i trebat će vremena da omogući onima koji rade u industriji fosilnih goriva da prođu kroz samo prijelaz raditi u drugim sektorima.

Vladina intervencija često je potrebna za opcije s niskim udjelom ugljika kako bi povećale svoj udio u ispunjavanju ukupnih zahtjeva za energijom. Ali mijenjanje ponašanja ljudi oko upotrebe energije izazovniji je od primjene novih tehnologija s niskim udjelom ugljika za pružanje istih energetskih usluga.

Ne bismo smjeli zaboraviti dodatne blagodati koje dolaze s prelaskom na proizvodnju energije s niskim udjelom ugljika. Više hodanja i vožnje biciklom poboljšava zdravlje, električna vozila smanjuju lokalno zagađenje zraka (u usporedbi s benzinskim i dizelskim vozilima), a korištenje javnog prijevoza i prijevoz tereta više željeznicom može smanjiti prometne gužve. Druge jednostavne mjere uštede energije - gašenje svjetla, ne trošenje hrane - sve mogu uštedjeti novac dok istovremeno smanjuju nečiji ugljični otisak.

Postali smo rastrošno društvo s posljedicama po okoliš. Možda je sada vrijeme da napravimo velike prilagodbe u načinu na koji živimo prije nego što to učine učinci klimatskih promjena umjesto nas.

Ovaj je članak prvotno objavljen dana Razgovor po Ralph Sims na Sveučilištu Massey. Čitati izvorni članak ovdje .